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Le coup de chaleur

23 juin 2019
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La météo estivale peut se révéler caniculaire, et entraîner chez nos petits compagnons un problème très fréquent : le coup de chaleur ! Il survient lorsqu’un animal ne parvient plus à réguler sa température et que celle ci monte jusqu’à atteindre des niveaux dangereux, voire mortels.

La température normale d’un chien ou d’un chat est de 38 à 39°C. Or lorsqu’il fait chaud, nos compagnons ne transpirent pas. En effet, ils n’ont que très peu de glandes sudoripares (qui sécrètent la sueur).

Ce mécanisme de la sudation, très efficace, permet à l’homme ou au cheval, de transférer la chaleur corporelle vers la sueur, qui, en s’évaporant, consomme une grande quantité de cette chaleur.

Lorsque la température corporelle augmente, nos compagnons, eux, la régulent en évacuant, par halètement, de l’air chaud et humide.

Mais si l’air environnant est lui même chaud et humide, comme à l’intérieur d’une voiture, le mécanisme de halètement ne suffit plus à évacuer la chaleur et la température s’emballe. Les conséquences peuvent alors être irréversibles :

  • Œdème cérébral
  • Cyanose des muqueuses (qui deviennent violettes)
  • Perte de conscience
  • Décès

Ces étapes peuvent se succéder en moins de 30mn !

En conséquence, et surtout en été :

  • Ne laissez JAMAIS un animal enfermé dans une voiture
  • Ne laissez JAMAIS un animal attaché, même à l’ombre (car le soleil tourne !)

Si toutefois cela se produisait, il s’agit d’un motif d’URGENCE VITALE. ! Mettez votre animal au frais et contactez votre vétérinaire de toute urgence !

 

Quelques conseils pour cette semaine de canicule

Comme vous le savez, une forte canicule est annoncée à partir du 24 juin, avec des températures qui pourraient approcher les 40 degrés en France.

Quelle attitude adopter vis-à-vis de votre compagnon ?

Adaptez vos horaires de promenade.

En préférant le matin tôt ou la soirée, après 20h00, vous éviterez de vous exposer aux plus fortes chaleurs. Si vous ne pouvez pas sortir à ces moments là, préférez des sorties très courtes.

Pensez à éviter les endroits ensoleillés car, en plus les coussinets risquent d’être en contact avec du bitume brulant : vous avez des chaussures, pas eux !  De plus, les seules glandes sudoripares, qui permettent de réguler la température,  du chien se trouvent entre les coussinets

Si vous le pouvez, privilégiez les sous-bois, voire les proximités de cours d’eau.

Conseils santé chiens

De l’eau, de l’eau !

Conseils santé chiens

Plus que jamais, lui laissez de l’eau à disposition est important. Changez la souvent dans la journée, mais évitez l’eau glacée.

Vous pouvez également humidifier leur poil afin de transférer la chaleur du corps, car, nous vous le rappelons, les chiens ne transpirent que très très peu. Ils régulent leur chaleur en haletant.

Le halètement est donc normal en période  de chaleur. Ce comportement, seul, ne doit pas vous alerter. En revanche, si le halètement devient très fréquent et s’accompagne de forte production de salive (mousse), si votre chien commence à montrer des difficultés motrices ou une baisse de la vigilance, c’est qu’il commence à avoir de sérieux problèmes de régulation thermique.

Il est alors temps de consulter votre vétérinaire !

La tonte, oui mais pas trop rase.

Profiter de cet événement climatique pour passer chez le toiletteur peut être une bonne idée. Mais veillez à laisser suffisamment de poils pour protéger la peau de votre chien. En juin, les rayons du soleil sont particulièrement directs !

Et les chats ?

Conseils santé – chats

Les chats sont naturellement mieux adaptés aux grosses chaleurs. Ils vont naturellement diminuer leur activité. S’ils sont moins actifs qu’habituellement, c’est donc normal.

  • Évitez de les solliciter : laissez les dormir !
  • Laissez de l’eau à disposition bien sûr et renouvelez la plusieurs fois par jour
  • Brossez les pour aérer le poil
  • Si besoin, installez son coussin dans un endroit frais de la maison ou l’appartement, de préférence pas à côté des fenêtres.

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